เทพแห่ง MLS

   หากพูดถึงลีกเมเจอร์ ลีก ซ็อคเกอร์ ที่เป็นลีกฟุตบอลสูงสุดของประเทศสหรัฐอเมริกา หลายคนอาจจะนึกถึงซลาตัน อิบราฮิโมวิช กองหน้าระดับพระเจ้าชาวสวีดิชของลอสแองเจลิส กาแล็กซี่ ทีมดังที่ตั้งอยู่ในรัฐแคลิฟอร์เนีย หรืออาจจะนึกถึงเวย์น รูนี่ย์ อดีตกองหน้ากัปตันทีมชาติอังกฤษ และของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ที่ย้ายมาร่วมทีมดีซี ยูไนเต็ด ในเมืองหลวงของประเทศสหรัฐอเมริกาในช่วงกลางฤดูกาลที่ผ่านมา ซึ่งดาวดังทั้ง 2 รายนี้ก็ทำผลงานได้ยอดเยี่ยมทีเดียว แต่อาจจะด้วยอายุที่มากแล้วทั้งคู่ ทำให้บางทีอาจจะมีฟอร์มมาๆ หายๆ บ้าง แต่ก็ยังมีจังหวะมหัศจรรย์มาให้เห็นโดยตลอด แต่ความจริงแล้วเทพแห่ง MLS หรือเมเจอร์ ลีก ซ็อคเกอร์ ไม่ใช่นักเตะ 2 คนนี้แต่อย่างใด แต่กลับเป็นโจเซฟ มาร์ติเนซ กองหน้าทีมชาติเวเนซุเอล่าวัย 25 ปีของแอตแลนต้า ยูไนเต็ดต่างหาก ที่เป็นเทพของลีกสูงสุดของเมืองลุงแซมแห่งนี้ หลังจากย้ายมาร่วมทีมแอตแลนต้าในรัฐจอร์เจียได้เพียงแค่ 2 ฤดูกาลเท่านั้น แต่กลับทำประตูให้กับทีมได้อย่างถล่มทลาย และมีส่วนสำคัญที่ทำให้แอตแลนต้า ยูไนเต็ด ได้คั่วแชมป์ดิวิชั่นกับทีมนิวยอร์ค เรดบูลส์อยู่ในฤดูกาลนี้ และหากไม่มีอะไรผิดพลาดพวกเขาน่าจะได้เป็นทีมวางในรอบเพลย์ ออฟของเมเจอร์ ลีกในฤดูกาลนี้ด้วย ที่จะเอา 2 อันดับแรกผ่านเข้าไปเป็นทีมวางเพื่อเล่นในรอบรองชนะเลิศของสายตะวันออกทันที และรอพบผู้ชนะของทีมในรอบไวด์ การ์ดแทน

โจเซฟ มาร์ติเนซ เคยค้าแข้งในยุโรปมาก่อนหน้านี้แล้วกับทางทีมโตริโน่ ทีมในกัลโช่ เซเรีย อาของอิตาลี แต่ว่าไม่รุ่ง โดยทำได้เพียงแค่ 13 ประตูเท่านั้นจาก 75 นัด ทำให้ในเดือนกุมภาพันธ์ปี 2017 เขาตัดสินใจย้ายมาร่วมทีมแอตแลนต้า ยูไนเต็ดในสัญญายืมตัว พร้อมกับออปชั่นในการซื้อขาด ซึ่งหลังจากลงสนามช่วยทีมไปเพียง 3 นัดเท่านั้น แต่กลับทำได้ถึง 5 ประตู ทำให้ทีมตัดสินใจใช้ออปชั่นซื้อขาดทันที และเมื่อฤดูกาลที่แล้วเขาติดทีมยอดเยี่ยมของเมเจอร์ ลีกด้วย โดยมีผลงานทำไปถึง 19 ประตูจากการลงสนามเพียง 20 นัดเท่านั้น ส่วนฤดูกาลที่นี้ยิ่งแล้วใหญ่ เมื่อลงสนามไป 27 นัด แต่กลับทำได้ถึง 28 ประตู และยังเป็น MVP ในเกมออลสตาร์ของลีกเมื่อช่วงเดือนกรกฏาคมที่ผ่านมาด้วย ซึ่งรางวัลนักเตะยอดเยี่ยมของศึกเมเจอร์ ลีกในฤดูกาลนี้คงไม่หนีไปไหนอย่างแน่นอน ซึ่งสถิติที่เขาทำได้ในลีกนี้ ถือว่าเทียบได้กับลิโอเนล เมสซี่ หรือคริสเตียโน่ โรนัลโด้ในลีกยุโรปเลยก็ว่าได้