สถานการณ์ของนิวคาสเซิ่ล

    เมื่อฤดูกาลที่แล้วที่นิวคาสเซิ่ล ยูไนเต็ด ยังเป็นน้องใหม่ที่พึ่งเลื่อนชั้นมาจากแชมเปี้ยนชิป พวกเขาถูกมองว่าเป็นตัวเต็งที่จะต้องตกชั้นกลับไปเล่นในลีกรองอีกครั้งในฤดูกาลนี้ด้วยซ้ำ เนื่องจากสภาพตัวผู้เล่นของทีมนั้นถือว่าเป็นรองทีมที่ตกชั้นลงไปอย่างสโต๊ค ซิตี้เสียด้วยซ้ำ แต่ว่าพวกเขามีกุนซือที่ยอดเยี่ยมอย่างราฟาเอล เบนิเตซ กุนซือชาวสเปนวัย 58 ปีที่เคยพาลิเวอร์พูลคว้าแชมป์ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีกมาแล้วเมื่อปี 2005 คุมทีมอยู่ ทำให้เมื่อฤดูกาลที่แล้วพวกเขารอดการตกชั้นมาได้อย่างสบาย โดยจบเป็นอันดับที่ 10 ของตารางด้วยซ้ำ ถึงแม้ว่าจะมีอยู่ช่วงหนึ่งที่ต้องลงไปอยู่ท้ายตารางบ้างก็ตาม แต่ต้องบอกได้เลยว่าที่ทีม “สาลิกาดง” ยังคงได้เล่นในศึกพรีเมียร์ลีกอยู่ในฤดูกาลนี้ เป็นเพราะฝีมือการคุมทีมของเอล ราฟาจริงๆ ซึ่งหากว่ากุนซือไม่ใช่ระดับเดียวกับเขาแล้ว คงจะคุมทีมรอดหนีการตกชั้นได้ยากมากเมื่อฤดูกาลที่แล้ว เมื่อนักเตะของพวกเขานั้นคุณภาพต่ำกว่าทีมอื่นมากทีเดียว โดยกองหน้านั้นมีแค่โฆเซลู กับอโยเซ่ เปเรซเป็นตัวความหวังเท่านั้น ซึ่งถือว่าชื่อชั้นนั้นธรรมดามากๆ แต่อดีตกุนซือของเชลซี และเรอัล มาดริด ก็ยังขุนให้ทีมจบอันดับครึ่งบนของตารางได้สำเร็จ

ในช่วงปิดฤดูกาลที่ผ่านมา นิวคาสเซิ่ล ยูไนเต็ดก็มีปัญหาในด้านการเงินเป็นอย่างยิ่ง เมื่อไมค์ แอชลี่ย์ ประธานสโมสรไม่ได้ให้งบประมาณในการซื้อขายนักเตะแก่กุนซือเลย ทำให้เบนิเตซต้องแก้ไขปัญหาด้วยการขายนักเตะออกจากทีม เพื่อนำเงินมาเล่นแร่แปลธาตุซื้อนักเตะเข้ามาเสริมทีม รวมถึงการเซ็นต์สัญญานักเตะที่ไม่มีสังกัด อย่างเช่นกี ซองยอง กองลกลางทีมชาติเกาหลีใต้ที่หมดสัญญากับสวอนซี ซิตี้ที่ตกชั้นพอดีมาร่วมทีมแบบไม่เสียค่าตัว

สถานการณ์ของนิวคาสเซิ่ล ยูไนเต็ดในช่วงต้นฤดูกาลนี้ถือว่าไม่สู้ดีนักเลย ซึ่งอาจจะเป็นเพราะต้องเจอกับโปรแกรมที่สาหัสพอสมควรด้วย ที่ต้องพบกับทั้งท็อตแน่ม ฮ็อตสเปอร์ และเชลซี ถึงแม้ว่าจะได้เล่นในรังเซนต์ เจมส์ ปาร์คก็ตาม แต่สุดท้ายก็ต้องพ่ายไปด้วยสกอร์ 1-2 ทั้ง 2 นัด ส่วนอีกนัดที่พวกเขาบุกไปเยือนคาร์ดิฟฟ์ ซิตี้ที่เป็นเต็ง 1 ที่จะตกชั้น สถานการณ์ในเกมนั้นพวกเขาก็ต้องเสียเปรียบตัวผู้เล่นด้วย เมื่อโจ เฮเด้น กองกลางของทีมมาโดนไล่ออกจากสนามในช่วงกลางครึ่งหลัง ทำให้ตกเป็นรองถึงแม้ว่าท้ายเกมจะมาได้จุดโทษก็ตาม แต่สุดท้ายก็ยิงไม่เข้า ทำให้ได้แค่แบ่งแต้มกลับออกมาเท่านั้น